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Small Animal Diseases
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Refractory feline sporotrichosis: a comparative analysis on the clinical, histopathological, and cytopathological aspects

Abstract in English:

Sporotrichosis is a chronic fungal infection caused by Sporothrix species. The occurrence of cases that are resistant to long-term treatment, especially in the nasal planum of cats, emphasizes the importance of studying its pathogenesis. The purpose of this study was to analyze and compare the inflammatory process of cutaneous lesions of feline refractory sporotrichosis to clinical aspects through cytopathological and histopathological examination. Moreover, the study included 13 cats with cutaneous lesions that had been resistant to itraconazole treatment for more than a year. Cutaneous lesions samples were collected for cytopathological, histopathological, and fungal culture analyses. Tissue fragments were processed and stained with hematoxylin-eosin (HE) and Grocott methenamine silver (GMS). Further, two clinical presentations had the highest occurrence: the localized cutaneous form in animals with good general condition and stable disease (n=9, 69.2%) and the disseminated cutaneous form in cats with poor general condition (n=4, 30.8%). In cats with refractory sporotrichosis, the nasal planum (84.6%) was the most common location of lesions. In the cytopathological study, cats with fewer than two lesions and in good general condition (n=9, 69.2%) showed absence or mild yeast intensity (up to 5 yeasts per field), lower intensity of macrophages and neutrophils, and higher intensity of epithelioid cells, lymphocytes, plasma cells, and eosinophils. On the other hand, (n=4, 30.8%) of the cats with disseminated sporotrichosis and a poor general condition had a marked intensity of yeasts, which were mostly phagocytosed by an increased number of macrophages and neutrophils. Of those animals with good general condition, the majority (n=6, 66.7%) had higher eosinophil intensity. In histopathology, malformed suppurative granuloma was the predominant type (n=9, 69.2%) in feline sporotrichosis lesions, followed by well-formed granulomas (n=4, 30.8%). Malformed granulomas showed mild to moderate fungal intensity (55.6%) in animals with good general condition and localized lesions while marked fungal intensity (44.4%) in cats with the disseminated form of the disease and poor general condition. Well-formed granulomas (n=4, 30.7%) had mild to moderate intensity of fungal load, and 75% of the animals with this type of granuloma had only one lesion and were in good general condition. Long-term itraconazole treatment in these cats with refractory sporotrichosis can keep the infection under control and localized lesions stable; however, fungus reactivation can occur, resulting in an exuberant and inefficient immune response.

Abstract in Portuguese:

A esporotricose é uma infecção fúngica crônica causada por espécies do gênero Sporothrix. A ocorrência de casos refratários ao tratamento de longo prazo, especialmente na região nasal de gatos, alerta para a importância do estudo de sua patogênese. Este estudo teve como objetivo analisar o processo inflamatório das lesões cutâneas de esporotricose felina refratária ao tratamento, por meio de exames citopatológico e histopalógico, e comparar com aspectos clínicos. Treze gatos com lesões cutâneas refratárias ao tratamento com Itraconazol por mais de um ano foram incluídos no estudo. Amostras de lesões cutâneas foram coletadas para análises citopatológicas, histopatológicas e cultura fúngica. Fragmentos de tecidos foram processados e corados pela hematoxilina-eosina (HE) e Prata Metenamina de Grocott (GMS). Duas apresentações clínicas tiveram maior ocorrência: a forma localizada cutânea em animais com bom estado geral e doença estável (n=9, 69,2%); e a forma disseminada cutânea em gatos com estado geral ruim (n=4, 30,8%). A região nasal (84,6%) foi a localização mais frequente das lesões nos gatos com esporotricose refratária ao tratamento. No estudo citopatológico, felinos com menos de duas lesões, e em bom estado geral, (n=9, 69,2%) revelaram ausência ou leve intensidade de leveduras (até 5 leveduras por campo), menor intensidade de macrófagos e neutrófilos, e maior intensidade de células epitelióides, linfócitos, plasmócitos e eosinófilos. Enquanto, (n=4, 30,8%) dos felinos que apresentavam a forma disseminada da esporotricose associada a um estado geral ruim, revelaram acentuada intensidade de leveduras em sua maioria fagocitadas por acentuado número de macrófagos e neutrófilos. Dos animais com bom estado geral, a maioria (n=6, 66,7%) apresentava maior intensidade de eosinófilos. Na histopatologia, o granuloma supurativo mal formado foi o tipo predominante (n=9, 69,2%) nas lesões de esporotricose felina, e (n=4, 30,8%) foram de granulomas bem formados. Granulomas mal formados apresentaram leve a moderada intensidade fúngica (55,6%) nos animais com bom estado geral e lesões localizadas, e acentuada intensidade fúngica (44,4%) nos gatos com a forma disseminada da doença e estado geral ruim. Granulomas bem formados (n=4, 30,7%) apresentaram leve a moderada intensidade de carga fúngica, sendo 75% dos animais com esse tipo de granuloma com apenas uma lesão e bom estadogeral. O tratamento de longo prazo com itraconazol, nesses gatos com esporotricose refratária, pode manter a infecção controlada e lesões localizadas estáveis de forma temporária, contudo a reativação do fungo pode ocorrer levando a uma resposta imunológica exuberante e ineficiente.


Focal spinal hyperesthesia as a prognostic factor in paraplegic dogs without deep pain perception

Abstract in English:

Intervertebral disc extrusion (IVDE) is the most common cause of spinal cord compression in dogs, whose prognosis is variable and depends on several factors, with deep pain perception (DPP) being the main parameter used. Investigations of new prognostic factors are studied to assist in the estimation of functional recovery. Thus, this study aimed to evaluate whether spinal hyperesthesia (SH) at the compression site can be used as a prognostic factor for the functional recovery of dogs with acute IVDE (Hansen type I), without DPP being subjected to thoracolumbar hemilaminectomy. Decompression surgery was performed on the same day or the day after admission. The duration of the loss of DPP until surgery performance ranged from 1 to 60 days, with a median of 4.5 days for the group of dogs with SH and 5.5 days for those without SH. Among the 68 dogs included in this retrospective study, 73.5% (50/68) showed SH, and 26.5% (18/68) were not identified. Recovery was satisfactory in 60% (30/50) of dogs with SH and in 27.7% (5/18) of dogs without SH, demonstrating that paraplegic dogs without DPP but with SH were 3.9 times more likely to recover when compared to dogs in the same condition, but with no SH. No studies have evaluated SH by palpation of the spine as a prognostic factor, which reinforces the relevance of the present study. The results of this study imply that SH in paraplegic dogs affected by thoracolumbar IVDE, without the presence of DPP, can be used as a possible prognostic indicator of functional recovery.

Abstract in Portuguese:

A extrusão do disco intervertebral (EDIV) é a causa mais comum de lesão compressiva na medula espinhal de cães, cujo prognóstico é variável e depende de diversos fatores, sendo a percepção de dor profunda (PDP) o principal parâmetro utilizado. Pesquisas de novos fatores prognósticos são estudados com intuito de auxiliar na estimativa mais precisa de recuperação funcional. Com isso, o objetivo do estudo foi avaliar se a hiperestesia espinhal (HE) no local da compressão, pode ser utilizada como um fator prognóstico para recuperação funcional de cães com extrusão aguda do disco intervertebral (Hansen tipo I), sem a presença de PDP submetidos a hemilaminectomia toracolombar. A cirurgia descompressiva ocorreu no mesmo dia ou no dia seguinte ao atendimento. A duração da perda de dor profunda até a realização da cirurgia variou de 1 a 60 dias, com uma mediana de 4,5 dias para o grupo de cães com e 5,5 dias para aqueles sem hiperestesia espinhal. Dos 68 cães incluídos nesse estudo retrospectivo, 73,5% (50/68) apresentavam HE e, em 26,5% (18/68) a dor não foi identificada. A recuperação foi satisfatória nos cães com HE em 60% (30/50) e, sem HE, em 27,7% (5/18) dos casos, demonstrando que os cães paraplégicos sem PDP, mas com presença de hiperestesia espinhal tem 3,9 vezes mais chances de recuperação quando comparado com cães na mesma condição, mas sem HE. Não foram encontrados trabalhos que avaliaram a HE mediante a palpação da coluna vertebral como um fator prognóstico, o que reforça a relevância do presente estudo. Os resultados do presente trabalho sugerem que a HE em cães paraplégicos acometidos por EDIV toracolombar sem presença de PDP pode ser utilizada como um possível indicador prognóstico de recuperação funcional.


Complications after cerebrospinal fluid collection in dogs with brain neoplasm

Abstract in English:

Cerebrospinal fluid (CSF) collection in dogs with brain neoplasms (BN) may be associated with complications owing to increased intracranial pressure caused by expansive lesions. Although this procedure has been performed in dogs with BN, no data regarding complications after CSF tap in these animals is available. Thus, this retrospective study aimed to identify the rate and types of complications observed after CSF taps in dogs with BN. Thirty dogs with BN were included in the study. In 83% (25/30) of the cases, clinical recovery after CSF tap was considered normal, and in 17% (5/30) the recovery was abnormal. The main clinical and neurological signs observed in dogs with abnormal clinical recovery were apnea (5/5), absence of pupillary photomotor reflex (3/5), coma (2/5), and stupor (1/5). In 40% (2/5) of the dogs, herniation of the cerebellum through the foramen magnum was observed on necropsy. In conclusion, the rate of complications after CSF taps was 17%, and was characterized by apnea, absent pupillary photomotor reflex, altered level of consciousness, and encephalic herniation.

Abstract in Portuguese:

A colheita do líquido cerebroespinhal (LCE) em cães com neoplasmas encefálicos (NE) pode estar associada a complicações devido ao aumento da pressão intracraniana (PIC), causada pela lesão expansiva. Embora o procedimento seja realizado em cães com NE, não foram encontrados dados referentes às complicações após colheita de LCE nesses pacientes. Sendo assim, o objetivo do presente estudo retrospectivo foi identificar a taxa, bem como os tipos de complicações observadas após a colheita de LCE em cães com neoplasma encefálico. Dos 30 cães com NE incluídos no estudo, em 83% (25/30) dos casos a evolução clínica após a colheita do LCE foi considerada normal e, em 17% (5/30) anormal. Os principais sinais clínicos e neurológicos observados nos cães com evolução clínica anormal foram apneia (5/5), reflexo fotomotor pupilar ausente (3/5), coma (2/5) e estupor (1/5). Em 40% (2/5) foi observado herniação do cerebelo na necropsia. Com base nos resultados encontrados, conclui-se que a taxa de complicações após a colheita de LCE foi baixa (17%) e as alterações encontradas foram apneia, seguido de reflexo fotomotor pupilar ausente, alteração no nível de consciência e herniação encefálica.


Classification of lymphoma in cats and its relationship with the detection of feline leukemia virus proviral DNA

Abstract in English:

In this retrospective and prospective study, histopathological and immunohistochemical analyses of 62 cases of lymphomas in cats were performed to classify the anatomic forms and subtypes, according to the WHO guidelines, and correlate it to FeLV proviral DNA detected using PCR. The most common anatomical form was gastrointestinal (40.3%, 25/62), followed by multicentric (29%, 18/62), mediastinal (17.7%, 11/62) and extranodal (12,9%, 8/62). Among the lymphoma subtypes, diffuse large B-cell lymphoma (DLBCL) (30.6%, 19/62) was the most commonly diagnosed followed by peripheral T-cell lymphoma (PTCL) (29%, 18/62) and enteropathy associated T-cell lymphoma type 2 (14.5%, 9/62). DNA extraction from paraffin-embedded neoplastic tissue was obtained in 28 cases and FeLV proviral DNA was detected by PCR, in 23 of these. Of the cases presenting with FeLV proviral DNA, nine (32%) were of the multicentric form, five (22%) of the mediastinal and extranodal forms and four (17%) of the gastrointestinal form. The most frequent subtypes with FeLV proviral DNA, independent of the anatomical form, were DLBCL (39.1%, 9/23) and PTCL (34.7%, 8/23). The presence of the FeLV proviral DNA in 23 cats of this study, probably had association with the multicentric form of lymphoma and higher occurrence in the DLBCL and PTCL subtypes.

Abstract in Portuguese:

Neste estudo retrospectivo e prospectivo, análises histopatológicas e imuno-histoquímicas de 62 casos de linfomas em gatos foram realizadas para classificar as formas anatômicas o e subtipos do linfoma, de acordo com as diretrizes da OMS. Além disso, foi realizada a extração de DNA dos tumores incluídos na parafina para obtenção de DNA pró-viral do FeLV por PCR, e relacionada com os exames anteriores. A forma anatômica mais comum foi a gastrointestinal (40.3%, 25/62), seguida pela multicêntrica (29%, 18/62), mediastinal (17,7%, 11/62) e extranodal (12,9%, 8/62). Entre os subtipos de linfoma, o linfoma difuso de grandes células B (DLBCL) (30.6%, 19/62) foi o mais comumente diagnosticado, seguido por linfoma de células T periférico (PTCL) (29%, 18/62) e o linfoma de células T associado a enteropatia tipo 2 (14.5%, 9/62). A extração de DNA de tecido neoplásico emblocado em parafina foi obtida em 28 casos e o DNA pró-viral de FeLV foi detectado por PCR, em 23 deles. Dos casos com DNA pró-viral do FeLV, nove (32%) eram da forma multicêntrica, cinco (22%) das formas mediastinal e extranodal e quatro (17%) da forma gastrointestinal. Os subtipos mais frequentes com DNA pró-viral do FeLV, independente da forma anatômica, foram DLBCL (39.1%, 9/23) e PTCL (34.7%, 8/23). A presença do DNA pró-viral do FeLV em 23 gatos deste estudo, provavelmente teve associação com a forma multicêntrica do linfoma e maior ocorrência nos subtipos DLBCL e PTCL.


Acinetobacter calcoaceticus-Acinetobacter baumannii complex in animals: identification and antimicrobial resistance profile

Abstract in English:

Acinetobacter spp. is emerging as an important human and veterinary pathogen, mostly due to intrinsic and acquired resistance to antimicrobials. Despite its public health relevance, little is known about the prevalence, role of different Acinetobacter species and antimicrobial resistance profile of animal-origin isolates. Traditional phenotypic tests may fail to discriminate Acinetobacter species, therefore molecular analyses are often required as a complementary approach. The objectives of this study were to evaluate the occurrence of strains of the Acinetobacter calcoaceticus-Acinetobacter baumannii (Acb) complex isolated from animal infections including urinary tract infections, otitis, piodermitis and pododermatitis, and its resistance profile against different antimicrobial classes, including carbapenems. All Gram-negative coccobacilli isolates were characterized by MALDI-TOF and multiplex PCR, and the disk diffusion test was used to investigate multi-drug resistance (MDR) and carbapenem resistance genes by PCR as preconized by the standard guidelines. MALDI-TOF technique identified 21 strains belonging to the Acb complex (10 A. pittii, 8 A. baumannii, 3 A. nosocomialis, 1 A. ursingii, and 1 A. venetianus). Multiplex PCR confirmed the results of MALDI-TOF for 20 strains. Eight strains (34.78%) were classified as MDR, being 50% (4/8) A. baumannii, 37.5% (3/8) A. pittii, and 12.5% (1/8) A. nosocomialis. None of the isolates presented phenotypic carbapenemase production. Considering the carbapenem resistance genes, 26.09% (6/23) of the isolates presented one or more carbapenemase genes. From these, 50% (3/6) presented only blaVIM, 33.33% (2/6) presented only blaIMP, and 16.67% (1/6) presented blaIMP e blaVIM, simultaneously. These genes were detected among A. pittii isolates mostly (66.67%, 4/6). This study provides further insights into the occurrence and resistance profile of Acinetobacter of animal origin.

Abstract in Portuguese:

Acinetobacter spp. está emergindo como um importante patógeno humano e veterinário, principalmente devido à resistência intrínseca e adquirida aos antimicrobianos. Apesar de sua relevância para a saúde pública, pouco se sabe sobre a prevalência, o papel das diferentes espécies de Acinetobacter e o perfil de resistência antimicrobiana de isolados de origem animal. Testes fenotípicos tradicionais podem falhar em discriminar espécies de Acinetobacter, portanto, análises moleculares são frequentemente necessárias como uma abordagem complementar. Os objetivos deste estudo foram avaliar a ocorrência de cepas do complexo Acinetobacter calcoaceticus-Acinetobacter baumannii (Acb) isolados de infecções de animais, incluindo infecções do trato urinário, otite, piodermite e pododermatite, e seu perfil de resistência a diferentes classes de antimicrobianos, incluindo os carbapenêmicos. Todas as cepas cocobacilos Gram-negativas foram caracterizados por MALDI-TOF e PCR multiplex, e o teste de difusão em disco foi usado para investigar genes de resistência a múltiplas drogas (MDR) e resistência a carbapenêmicos por PCR conforme preconizado pelas diretrizes padrão. A técnica MALDI-TOF identificou 21 cepas pertencentes ao complexo Acb (10 A. pittii, 8 A. baumannii, 3 A. nosocomialis, 1 A. ursingii e 1 A. venetianus). Multiplex PCR confirmou os resultados de MALDI-TOF para 20 cepas. Oito cepas (34.78%) foram classificadas como MDR, sendo 50% (4/8) A. baumannii, 37.5% (3/8) A. pittii e 12.5% (1/8) A. nosocomialis. Nenhum dos isolados apresentou produção fenotípica de carbapenemases. Considerando os genes de resistência a carbapenemas, 26.09% (6/23) dos isolados apresentaram um ou mais genes de carbapenemases. Destes, 50% (3/6) apresentaram apenas blaVIM, 33.33% (2/6) apresentaram apenas blaIMP e 16.67% (1/6) apresentaram blaIMP e blaVIM, simultaneamente. Esses genes foram detectados principalmente entre os isolados de A. pittii (66.67%, 4/6). Este estudo fornece mais informações sobre a ocorrência e perfil de resistência de Acinetobacter de origem animal.


The importance of the dog (Canis lupus familiaris) in cocoa farms as carriers of helminths potentially transmissible to humans and wildlife in the Southern Bahia, Brazil

Abstract in English:

n introduced by humans in different parts of the world and represent a risk to wildlife conservation. Large extensions of agroforestry systems, where cocoa is grown under the shade of native trees, contribute to wildlife conservation in southern Bahia, Brazil. However, this system can increase contact between species of the native fauna and domestic dogs, which are frequently taken to the fields by rural workers. The aims of this study were to investigate the presence of domestic dogs inside cocoa agroforestry systems and the occurrence of helminths in dogs from cocoa farms near two protected areas: the Una Biological Reserve (REBIO-Una) and the Serra das Lontras National Park in Una, Bahia. We also investigated general characteristics of the dogs such as age, sex, breed, feeding frequency, vaccination, deworming and others, and evaluated possible risks of wildlife and human contamination by the domestic dog parasites. Camera traps were set up on eight cocoa agroforestry systems and three adjacent forest fragments. For parasitological investigation, fecal samples were collected from domestic dogs that lived on the eight cocoa farms. A total of 539 photos of 12 mammals were registered, of which 15% were of domestic dogs. The parasitological research was carried out with fecal samples from 32 of the 39 dogs that lived in the cocoa farms. We found one genus of cestode, Dipylidium sp. (7.7%), and five genera of nematodes, Ancylostoma sp. (80.7%), Strongyloides sp. (38.4%), Toxocara sp. (30.7%), Spirocerca sp. (15.4%) and Trichuris sp. (11.5%). Regarding animal care, all dogs were in poor body condition, 49% were fed twice a day, 90% defecated in the forest or cocoa agroforestry systems, only 33% were periodically dewormed, 64% were vaccinated against rabies in less than 12 months, and only one dog was vaccinated against other viruses. The results showed that domestic dogs share the same environment as wild animals yet lack some basic health care, increasing the possibility of parasitic transmission between domestic dogs, wildlife and humans from environmental contamination. We highlight the need for responsible pet ownership and the monitoring the health of wild animals and the human population living in this region.

Abstract in Portuguese:

Cães domésticos (Canis lupus familiaris) podem ser considerados espécies invasoras introduzidas pelo ser humano em diversos lugares do mundo, representando risco para a conservação da fauna. Grandes extensões de sistemas agroflorestais, onde o cacau é cultivado sob a sombra de árvores nativas, contribuem para a conservação da vida selvagem no sul da Bahia, Brasil. Entretanto, esse sistema pode aumentar o contato entre espécies da fauna nativa e cães domésticos, frequentemente levados para o campo por trabalhadores rurais. Os objetivos deste estudo foram investigar a presença de cães domésticos em sistemas agroflorestais de cacau e a ocorrência de helmintos em cães de fazendas de cacau nas proximidades de duas áreas protegidas: a Reserva Biológica de Una (REBIO-Una) e o Parque Nacional da Serra das Lontras, em Una, Bahia. Também foram investigadas as características gerais dos cães como idade, sexo, raça, frequência de alimentação, vacinação, vermifugação e outros, e avaliados os possíveis riscos de contaminação da vida selvagem e seres humanos por parasitas de cães domésticos. Armadilhas fotográficas foram instaladas em oito sistemas agroflorestais de cacau e três fragmentos florestais adjacentes. Para investigação parasitológica, foram coletadas amostras fecais de cães domésticos que viviam nas oito fazendas de cacau. Foram registradas 539 fotos de 12 mamíferos, onde 15% das fotos pertenciam à cães domésticos. A pesquisa parasitológica foi realizada com amostras fecais de 32 dos 39 cães que viviam nas fazendas de cacau. Encontramos um gênero de cestóide: Dipylidium sp. (7,7%), e cinco gêneros de nematóides: Ancylostoma sp. (80,7%), Strongyloides sp. (38,4%), Toxocara sp. (30,7%), Spirocerca sp. (15,4%) e Trichuris sp. (11,5%). Em relação aos cuidados com os animais, todos estavam com score corporal baixo, 49% dos cães eram alimentados duas vezes ao dia, 90% defecam na floresta ou em sistemas agroflorestais de cacau, apenas 33% foram vermifugados periodicamente, 64% vacinados contra a raiva em menos de 12 meses e apenas um cão foi vacinado contra outros vírus. Os resultados mostram que os cães domésticos compartilham o mesmo ambiente que os animais silvestres e carecem de alguns cuidados básicos de saúde, aumentando a possibilidade de trânsito parasitário entre cães domésticos, animais silvestres e humanos por contaminação ambiental. Destaca-se a necessidade de atividades de posse responsável de animais de estimação e o monitoramento da saúde dos animais silvestres e da população humana que vive nesta região.


Could dysregulation of RASSF1 expression be a mechanism of tumorigenesis in CTVT?

Abstract in English:

Canine transmissible venereal tumor (CTVT) is the oldest known somatic cell lineage. It is a transmissible cancer that propagates naturally in dogs and reportedly contains gene mutations. RASSF1 participates in DNA damage repair, and its downregulation, results in tumor progression. Hence, RASSF1 is a tumor suppressor gene. Its expression was quantified in tumors from seventeen animals and three cell cultures derived from tumors. In general, RASSF1 was underexpressed in 65%, and absent in 35% of tumor samples. Cells from tumor tissue cultures showed decreased expression of RASSF1 in 67% and elevated expression in 33% of samples tested. The tumor tissues showed significantly lower levels of RASSF1 expression compared to cultured cells. Previously we reported that both the tumor microenvironment and the host immune system appear to influence the tumorigenesis and stage of CTVT. This is the first article to demonstrate the expression of RASSF1 in CTVT. Decreased RASSF1 possibly helps tumor progression.

Abstract in Portuguese:

O tumor venéreo transmissível canino (TVTC) é a linhagem de células somáticas mais antiga conhecida. É um câncer transmissível que se propaga naturalmente em cães e mutações genéticas já foram relatadas. O gene RASSF1 atua no reparo de danos ao DNA e presume-se que, quando suprimido ou com expressão gênica reduzida, o TVTC tende a progredir. A expressão do gene supressor de tumor, como RASSF1, foi quantificada em tecidos de dezessete animais e três culturas de células de tecidos tumorais. Em geral, o gene RASSF1 apresentou prevalência de subexpressão (65%) e ausência em 35% dos demais tecidos analisados. Células isoladas de culturas de tecidos tumorais também demonstraram 67% com expressão diminuída e 33% com expressão elevada, com diferença significativa entre os níveis de expressão gênica em amostras de tecido quando comparadas às culturas de células, com tecidos apresentando níveis mais baixos de expressão gênica em comparação com células. Anteriormente, relatamos que tanto o microambiente tumoral quanto o sistema imunológico do hospedeiro parecem influenciar a tumorigênese e o estágio do TVTC. Este é o primeiro artigo a demonstrar a expressão de RASSF1 no TVTC, possivelmente alterando sua tumorigênese e auxiliando no aumento da progressão tumoral.


Prevalence and factors associated with Dirofilaria immitis infection in dogs in Sertão Paraibano, Northeast Brazil

Abstract in English:

Dirofilaria immitis is a heart and large vessel parasite that mainly affects domestic dogs and has shown a re-emerging zoonosis in recent years. The objective of this study was to determine the prevalence, associated factors, and geographic areas of D. immitis in dogs in the city of Sousa, Paraíba, Northeast Brazil. A total of 320 dogs were selected and evaluated, 160 domiciled and 160 wandering, from the 32 districts of the city. Clinical examination, blood collection, and epidemiological data retrieval were performed for each animal. The sanitation conditions of the environment were visually observed at the time of evaluation. Three methods were used to investigate the morphometric diagnosis of microfilariae: capillary blood smear (ESC), peripheral blood smear (ESP), and modified Knott test. The data were subjected to univariate and multivariate statistics for the observation of risk factors and qualitative assessment of the examinations. Of the 17.5% (56/320) of animals testing positive for D. immitis, 25% (40/160) were wandering and 10% (16/160) were domiciled dogs. Positive dogs were found in 24 of the 32 neighborhoods evaluated, with Angelim and Doutor Zezé having the highest percentages of 1.56% (5/320) each. Only the categories of cardiac alterations (OR 6.231 [1,539-25,236]) and stray dogs (OR 2.463 [1,281-4,735]) demonstrated potential risk factors for infection. Of the 56 positive animals, 28 were positive in the three tests, and another 28 showed variance between methods and/or between prepared slides. No other filaridae were observed. The city of Sousa is considered to have a significant prevalence of infection by D. immitis, and forms of control and prophylaxis are required to reduce the risks of transmission to animals, as well as to humans.

Abstract in Portuguese:

Dirofilaria immitis é um parasito de coração e de grandes vasos que acomete principalmente cães domésticos, também causador de uma zoonose reemergente nos últimos anos. O objetivo deste trabalho foi determinar a prevalência, fatores associados e áreas geográficas de D. immitis em cães na cidade de Sousa, Paraíba, Nordeste do Brasil. Para isso, foram selecionados e avaliados 320 cães, sendo 160 domiciliados e 160 errantes, provenientes dos 32 bairros da cidade. Foi realizado o exame clínico, coleta de sangue e dados epidemiológicos de cada animal. O ambiente foi observado visualmente quanto as condições de saneamento no momento de avaliação. Para pesquisa de microfilárias, foram realizados três métodos: esfregaço sanguíneo capilar (ESC), periférico (ESP) e teste de Knott-modificado, associado ao diagnóstico morfométrico das microfilárias. Os dados foram submetidos a estatísticas uni e multivariadas para observação de fatores de risco e avaliação qualitativa dos exames. Obteve-se prevalência de 17,5% (56/320) de animais positivos para D. immitis, sendo 25% (40/160) errantes e 10% (16/160) domiciliados. Dos 32 bairros avaliados, em 24 foram encontrados cães positivos, sendo Angelim e Doutor Zezé, os bairros com maior percentual 1,56% (5/320) cada. Somente as categorias de alterações cardíacas (OR 6,231 [1.539-25.236]) e cães errantes (OR 2,463 [1.281-4.735]) demonstraram potencial fator de risco para infecção. Dos 56 animais positivos, 28 apresentaram positividade nos três testes, e outros 28 demonstraram variância entre métodos e/ou entre lâminas confeccionadas. Não foram observados outros filarídeos. Considerou-se que a cidade de Sousa apresenta prevalência significativa de infecção por D. immitis, sendo necessário estabelecer formas de controle e profilaxia, para reduzir os riscos da transmissão para animais, como também para humanos.


Risk of arrhythmias in dogs with structural heart disease

Abstract in English:

Presently, pet life expectancy is becoming longer and several diseases inherent to age have been diagnosed, with heart disease being a frequent finding. Although various heart diseases have different pathophysiologies, many morphological and hemodynamic changes can predispose patients to arrhythmias. The presence of arrhythmias can worsen the underlying heart disease and predispose patients to develop new alterations, making arrhythmia detection important for establishing adequate therapeutic protocols and a better prognosis. The present study aimed to determine the arrhythmias most frequently found in dogs treated at the Cardiology and Respiratory Diseases Service (SCDR) of the Small Animals Sector of the Veterinary Hospital of the Federal Rural University of Rio de Janeiro (UFRRJ), during the period from January to 2014 to December 2017, relating them to sex, age group, size, and the presence or absence of heart disease. A total of 586 medical records of dogs treated with SCDR-UFRRJ were retrospectively evaluated. Of these, 15.4% had arrhythmias, 95.6% had diagnoses of heart disease, 61.1% (55/90) were diagnosed with mitral valve disease, and 27.8% (25/90) had dilated cardiomyopathies. The most frequent rhythm disturbances were premature ventricular complexes associated with chronic degenerative mitral valve disease or dilated cardiomyopathy. Statistical analysis confirmed the risk of a cardiac patient developing rhythm or conduction alterations (OR, 4.46; p = 0.0003). In conclusion, the pathophysiology of heart failure can lead to the development of rhythm and conduction disorders.

Abstract in Portuguese:

Com a maior expectativa de vida dos animais de estimação, diversas enfermidades inerentes a idade têm sido diagnosticadas, sendo as cardiopatias um achado frequente. Apesar das diferentes cardiopatias terem fisiopatologias distintas, diversas alterações morfológicas e hemodinâmicas podem ocorrer predispondo ao aparecimento de arritmias. A presença de arritmias pode agravar a doença cardíaca de base e predispor ao desenvolvimento de novas alterações, tornando-se importante a sua detecção para instituição de protocolos terapêuticos adequados e melhor prognóstico da doença. O presente estudo teve como objetivo determinar as arritmias mais frequentemente encontradas em cães atendidos no Serviço de Cardiologia e Doenças Respiratórias (SCDR) do Setor de Pequenos Animais do Hospital Veterinário da Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro (UFRRJ), no período de janeiro de 2014 a dezembro de 2017, relacionando-as com sexo, faixa etária, porte e presença ou não de cardiopatias. De maneira retrospectiva, foram avaliados 586 prontuários de cães atendidos no SCDR-UFRRJ. Destes, 15.4% apresentavam alguma arritmia e 95,6% apresentavam diagnostico de alguma cardiopatia, sendo 61.1% (55/90) diagnosticados com endocardiose de mitral e 27.8% (25/90) com cardiomiopatia dilatada. O distúrbio de ritmo mais frequente foram os complexos ventriculares prematuros associados a doença valvar degenerativa crônica de mitral ou a cardiomiopatia dilatada. Na análise estatística, o risco de um paciente cardiopata desenvolver alterações de ritmo ou de condução foi confirmado (OR: 4,46; p=0,0003). Conclui-se que a fisiopatologia da insuficiência cardíaca pode levar ao desenvolvimento de distúrbios de ritmo e também distúrbios de condução.


Colégio Brasileiro de Patologia Animal SciELO Brasil CAPES CNPQ UNB UFRRJ CFMV
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